Enkele opmerkelijke veranderingen in Pattaya.

Is het nu zo’n kommer en kwel om van A naar B op deze aardkloot te reizen?
Nee, geenszins. Er heeft zich de afgelopen eeuw een ware revolutie voorgedaan, waar miljarden reizigers per jaar de vruchten van plukken.
Van deur naar deur van Baarn naar Pattaya binnen 16 uur en zonder zwaarwegende inspanningen of gevaren. Het blijft in mijn ogen een wonder. Zonder een trap op te hoeven klauteren of met een koffer te sjouwen. Op tijd en voorts al dan niet op verzoek voorzien van heerlijke drankjes en warme maaltijden (de KLM scoort wat dat betreft hoog bij mij). Op Suvarnabhumi waar 51 miljoen passagiers per jaar reizen, was GEEN rij bij de immigratie. Een van de meisjes achter een balie zat gewoon te wachten op de volgende, alle onrustbarende berichten op het internet de laatste tijd ten spijt.
En dan word je na een inspanning van niks ondergedompeld in een totaal andere wereld, met een onvergelijkbaar klimaat, waar meisjes je stukjes van vruchten voeren die ongekende smaaksensaties opleveren zodat de tranen in je ogen kunnen springen. Waar je een deken van rust om je heen voelt, ook al moet je drie minuten wachten voordat je de straat kunt oversteken. Ook al zou je hier maar een paar dagen kunnen blijven, je komt als een ander mens terug.
Om het afschuwelijke cliche dan – bij hoge uitzondering – toch maar eens te bezigen: ” Een echte aanrader “, maar dat had u vast al begrepen.

In de directe omgeving van het hotel hebben zich sinds de vorige keer een paar veranderingen voltrokken.
Boven de McDonald’s, aan de overkant van Second Road, is op de eerste verdieping een “Japanese Buffet” geopend.
Maar wat daar nou vroeger zat, en of die verdieping uberhaupt wel bestond, ik zou het echt niet weten. In ieder geval een mooie locatie om eens lekker te gaan Japanneren.
Voorts is tussen de fotowinkel op de hoek en het hotel, waar nog een stukje blinde muur was, een tattoo-shop gekomen. Niet dat men de blinde muur heeft gewijzigd, nee, er is tegen de muur aan, op de stoep dus, een constructie geplaatst van aluminium en glas, van zo’n 5 x 1 meter en dat is het. De iets boven het straatniveau gelegen stoep is hierdoor geheel geblokkeerd – met name lastig wanneer de straten weer eens blank staan – en bovendien heeft het zo’n 2 a 3 eetstalletjes hun plekje gekost. Over het algemeen ben ik er niet zo’n voorstander van om overal regeltjes voor op te stellen en alles vergunningsafhankelijk te maken, maar zolang er nog mensen zijn die dit soort plannen ontwikkelen en uitvoeren is het wellicht toch maar beter.
Het meisje van de wasserij zal ik moeten missen.  De laundry is opgedoekt en de ruimte wordt nu door de eigenaar (het winkeltje maakt deel uit van het pand waarin de Wonderful 2 Bar is gevestigd), gebruikt voor de opslag van wat overbodige goederen. Waarom de activiteiten zijn gestaakt weet niemand/wil niemand zeggen. Het was toch wel een aardige business. Als ze nu, heel voorzichtig geschat, 20 wasjes per dag had a gemiddeld 150 Baht, 7 dagen per week, kom je toch op een omzet van EURO 2250.- per maand. Haal daar dan 250.- af voor huur en elektra en waspoeder, en 250.- voor (7%) BTW, afschrijving apparatuur en overige kosten, dan houd je toch EUR 1750.- per maand over.
Misschien is ze  slim geweest en heeft ze 5 jaar lang – zoals zoveel Thai – van EUR 250.- per maand geleefd en is ze nu met EUR 90.000.- in de pocket ergens iets heel anders begonnen. We zullen het waarschijnlijk nooit weten.

Even terugkomend op de maten van de Boeing 777: De cabine is het breedst op enige afstand boven de vloer. Je kunt dus niet de maximale breedte gebruiken om stoelen op te plaatsen, zodat er wat loze ruimte overblijft ter hoogte van het breedste punt. Ik schat dat maar even in op 8 cm links en 8 cm rechts, is samen 16 cm.
Verder heb je per rijtje stoelen altijd 1 armleuning meer nodig dan er stoelen zijn, bij 3 rijtjes van 3 krijg je dus 3 x naar schatting 5 cm per armleuning, is 15 cm.
Dan hebben we 16 + 15 is 31 cm opgelost en resteren er nog 5 cm, die ik voorlopig maar even afdoe als meetfouten en afrondingsverschillen. Anders blijven we bezig.

En wat hebben we gegeten? Woensdagavond heb ik een van de dames van de Wonderful 2 Bar wat laten halen bij McDonald’s. Dat was genoeg om er minstens nog 5 meisjes van mee te laten smikkelen en dat waren ze gisterenavond nog niet vergeten dus heb ik mij heerlijk laten verwennen met alle hapjes die er zoal verspreid over de avond door deze en gene werden aangereikt.

De drukte-index is 7.0, maar vreemd genoeg is dat het gemiddelde van 5.1 (woensdag) en 8.9 (donderdag). Zo’n groot verschil lijkt me een beetje stug, ik denk dat ze woensdag per ongeluk 1 bonnenboekje hebben overgeslagen en die later alsnog hebben gebruikt. We houden het in de gaten.

De ervaring heeft inmiddels geleerd dat het heel goed mogelijk is om aan de bar onder het genot van een nek- schouder- en rugmassage nog een beetje te Wordfeuden, alhoewel het enigszins ten koste van de concentratie gaat, zodat de resultaten niet altijd om over naar huis te emailen zijn, maar dat mag de pret niet drukken.

Mocht u nog geen plannen hebben voor het Paasweekeinde: Het is hier overdag tussen de 31 en 36 graden en ’s avonds en ’s nachts tussen de 26 en 31 graden, overwegend licht tot half bewolkt, met een klein briesje. En dat blijft nog wel even zo.

Boeing 777-200ER KLM AMS-BKK (destination Pattaya)

Met dank aan de nimmer aflatende dienstbaarheid van een goede vriend was ik niet afhankelijk van de NS om op Schiphol te komen. Dat scheelt je zo weer een slapeloze nacht en een annuleringsverzekering die toch niet uitbetaalt in dat soort gevallen.
Buiten nog een sigaretje gerookt en om 15.50, twee uur voor vertrek, naar binnen. De computer herkende mij en drukte mijn instapkaart af, de douane herkende mij niet, dus ik mocht toch weer het land uit en met nog anderhalf uur over nog maar een biertje gedronken en een typisch Hollands broodje (paling, E 5.95, net zo duur als een broodje haring op het vliegveld) opgepeuzeld.
Het feest ging dit keer van start in een Boeing 777-200ER van KLM met een 3-3-3 configuratie, dus 9 stoelen op een rij. In de 300ER uitvoering (die heb ik op de terugreis) is dat 3-4-3, dus maar liefst 10 op een rij. Toch maar eens kijken waar ze die winst nou vandaan halen, dus de boel maar eens opgemeten. De breedte van een stoel, gemeten van het midden van de ene armleuning tot het midden van de volgende armleuning, is 50 cm. De beide gangpaden zijn ook 50 cm. Maar de breedte van de cabine is volgens Boeing 586 cm. 11 x 50 = 550. 586 – 550 = 36. Dus waar zijn die 36 centimeter gebleven?
Ik ben er inmiddels wel uit geloof ik, maar ik laat u nog even in spanning.
Verder is de 777 natuurlijk een hypermodern toestel, volledig op de computer ontworpen en van alle technische snufjes voorzien, maar de eerlijkheid gebiedt te zeggen dat er voor de reiziger de afgelopen 40 a 50 jaar nauwelijks iets fundamenteels veranderd is. Dat geeft enerzijds aan dat het produkt kennelijk voldoet, anderzijds is het wel een beetje jammer.
Ok, je kunt zeggen dat de Personal Entertainment Systems een nieuwe ontwikkeling zijn, maar nu ze – eindelijk – zijn ingebouwd in de meeste lange afstandsvliegtuigen, zijn de smartphones en tablets al zodanig gemeengoed, dat vele schermpjes op zwart blijven en zie je de mensen bezig met hun eigen apparaat.
Om nog even door te zeiken had dit toestel nog een (exemplarisch mag ik hopen ?) euvel: Een pieptoon tijdens het stijgen en dalen, die ook tijdens de rest van de vlucht niet geheel verdween. Een beetje vergelijkbaar met het geluid dat vroeger werd meegezonden met het testbeeld op TV. Na een paar uur ben je er wel een beetje aan gewend.
Voorts nog iets over het belabberde KLM-interieur: De stoelen hebben een hoofdsteun die je een stukje uit kunt trekken. Handig, alleen niet wanneer hij onder z’n eigen gewicht weer naar beneden zakt zodra je hoofd de steun even niet aanraakt.  Het werkt dus wel, maar uitsluitend indien je je hoofd als hoofdsteunsteun gebruikt.
De rugleuningen deugen ook niet: Als je het ontgrendelingsknopje indrukt, kan je de rugleuning naar achter duwen, dat is normaal. Maar als je het ontgrendelingsknopje indrukt en je buigt je naar voren, komt de rugleuning niet automatisch mee naar voren toe. Dan moet je met je andere hand achter je naar die rugleuning grijpen om deze naar voren te trekken. Vooral vervelend voor de stewardessen als de rugleuningen allemaal rechtop moeten.
Het is nog niet afgelopen, een haar passagiers respecterende luchtvaartmaatschappij zou niet de euvele moed moeten hebben  om ‘ World Business Class’ aan te bieden in een 2-3-2 configuratie. Stel je voor, je betaalt 3 keer de prijs van een normaal ticket en dan moet je nog je beide armleuningen met een ander delen. Maar ja, de KLM heeft alleen maar respect voor zichzelf, zo lijkt het soms.
De leeftijd van de jongste stewardess was vermoedelijk hoger dan de gemiddelde leeftijd van een toestel uit de vloot van Aeroflot en tenslotte zou het de gezagvoerder sieren  als hij, voor zijn riante inkomen, eens de moeite zou nemen om te informeren hoe je de naam van  de luchthaven van Bangkok – Suvarnabhumi – uitspreekt.

Is het nu allemaal zo’n kommer en kwel?
Neer hoor, hier niet, maar daarover later weer.

Facebook uit de lucht.

Eén van de grootste rampen waar al eens over gespeculeerd is, is vandaag werkelijkheid geworden. Facebook is uit de lucht. Gehackt door Anonymous? Het is vooralsnog onbekend, maar de pagina’s zijn in ieder geval voor de meeste gebruikers onbereikbaar. 

Naar alle waarschijnlijkheid is dit dan toch het begin van het Einde der Tijden. 

Voordat u zich allen massaal voor de trein gooit wijzen wij er graag op dat chatten via Wordfeud nog wel mogelijk is. Al is het maar voor een laatste berichtje….

Vanzelfsprekend dient u vandaag de laatste aardbevingen extra goed in de gaten te houden.